Personal Digital Assistant

The Future of Personal Digital Assistants

Personal Digital Assistant
Nov 25, 2019 · 9 min read

Today, an average person can have over a dozen individual tasks that need to be completed in any single day.

Busy People Need Help

Food shopping, going to work, making dinner, picking up kids from school, going to the gym, seeing a stylist, planning a vacation, doing homework, and so on.

As our lives get busier and more fast-paced, we start to rush through things, which often results in lower attention to detail and subsequent less than optimal results. It becomes very clear to someone living a hectic life that outside assistance is needed.

Laundry could be done by someone else, so can food preparation and appointment setting. Wouldn’t it be great if there was an assistant for every task that needs to be done or one that could do them all?

There are a few ways we approach doing things we are not experts in. We can take time to learn how to cook, or we can follow a detailed step-by-step guide. Even if we do learn how to cook, our abilities will probably be sub-par when compared to professional cooks.

If we want high-quality results without spending a lot of time learning how to do something, it may make sense to ask for help. Now that cooking is covered, we hit the gym and follow the instructions of our physical trainers.

We make a visit to a dietitian to get advice on how to eat healthy, we ask for financial advice because, well, who has time to monitor the stock market? What about a therapist, it would definitely be hard to let all that pent up stress out without anyone listening on the other side.

Wouldn’t it also be great if someone can help pick the right dress or the right blazer for the night out?

Our current busy-life economy favors external help in many cases but it comes with a caveat, everything has a price tag. The better you want your service to be, the higher the cost. However, there is another alternative — virtual digital assistants.

Over the last few years, Amazon’s Alexa and Google’s Home Assistant have grown in popularity. These virtual assistants are able to schedule your appointments, remember a shopping list, review the latest news, and tell us tomorrow’s weather.

On top of that, they can be expanded with an ever-growing list of skills created by third parties that provide more unique and niche features. For example, your personal and business calendars can be easily connected to a virtual assistant, which can then suggest the best time for a meeting.

A cooking skill can guide you through a recipe or you can play a game Jeopardy where the digital assistant acts as the game host. All of this while you talk to it in a normal human language.

As more and more skills are being created, the versatility and utility of a virtual digital assistant are becoming more obvious. That all-knowing and skills personal assistant is slowly becoming a reality and we need to learn how to live alongside it.

The First Generation Assistants

It seems we have already established that speaking to a digital assistant is a lot more efficient than typing.

There are many situations where texting is not very practical, such as when driving or having your hands occupied with tools or machinery.

Voice or Conversation based user interfaces help us in those situations. This is what led us to the first generation of virtual assistants that we use today.

The current generation of digital assistants is able to provide us with the level of complexity and breadth of features which makes us consider if a large majority of our daily hustle can really be delegated to a virtual assistant. However, many still lack the basic characteristics that a human assistant would have.

Both Alexa and its close competitor, Google Home, are still in the early stage of a product lifecycle and will take some time to refine. Their AI capabilities are considered to be Specific. This means they can only do tasks or perform skills that are developed for a specific purpose.

For example, if you wanted to create a shopping list, you would have to ask either platform to install a skill and then follow that skill’s instructions in order to create the list. In comparison, you don’t need to do this when speaking with a human assistant.

More recently, both Google and Amazon have started to integrate some of the more routine functionality into their core assistant. This includes reminders, the above-mentioned shopping lists, calendar, and some other features:

The change effectively indicates that third-party skill developers will now have to focus on more advanced features, for example, financial advice or retirement planning.

While Google and Amazon are the big gorillas in this space, a lot of users have expressed concerns over the privacy and security of their devices. In response to that, a number of open-source initiatives have developed their own digital assistants.

One of them, Mycroft, while still in the early stages and relies on volunteer developer contributions to expand its functionality, is slowly catching up to the big two.

There are a few other shortcomings with this technology that would need to be addressed before we will see more widespread adoption. In addition to the security concerns, the current ecosystem of smart home assistants and devices consists of a large number of disconnected platforms.

In a recent test of my home audio system, I had to ask Alexa three separate utterings in order to play a Spotify playlist on my home audio system. Platform interoperability is much needed and would help smooth out the adoption barrier.

Once the value to consumers becomes more clear and the cost of asking a home assistant to turn on a light will be less than the perceived value of getting up and hitting the light switch, I expect the interest to pick up significantly.

While the consumer side of virtual assistants is in the early growth stage, businesses have taken a bit more interest in this technology.

With business use cases which include customer support, commerce, marketing, or recruitment, automating conversations has demonstrated a lot of benefits and cost savings.

There are many options available on the market today, ranging from single-focused chatbot- assistants that can be integrated into an existing website, to more complex full-fledged smart assistants that can rival Alexa in their conversational abilities and are available over multiple channels Skype or . These digital assistants are also being integrated into smartphones, consumer appliances, and even cars. In a not too distant future, we can anticipate living among a wide range of omnipresent digital assistants that help us with everyday tasks.

«,»author»:»Michael Eydman»,»date_published»:»2019-12-04T08:21:42.089Z»,»lead_image_url»:»*BA6NrK2ThSYJ1Vf0cSyjHg.jpeg»,»dek»:null,»next_page_url»:null,»url»:»″,»domain»:»»,»excerpt»:»Today, an average person can have over a dozen individual tasks that need to be completed in any single day.»,»word_count»:1113,»direction»:»ltr»,»total_pages»:1,»rendered_pages»:1}


What Are Digital Personal Assistants?

Personal Digital Assistant

By Kacey Kroh, Abshier House, Abshier House

As today’s world becomes more reliant on “going digital,” your workload is becoming heavier than ever, and you might need a digital personal assistant (DPA). These DPAs come in handy by aiding in your everyday digital processes; you can tell these invisible assistants to do something within their capabilities, and they will do it.

To activate the digital personal assistant, just speak its name followed by a question or task. Or simply hold the home button down on the device, and the DPA will initiate the conversation by asking something similar to “What can I do for you?” or “How may I help you?”

Digital personal assistant features

Because of the rapid change in technology, no one feature can really be compared in any of the DPAs available. Some tasks you will be able to perform with most digital personal assistants are as follows:

  • Read content from messages, mail, or websites
  • Write messages/emails
  • Place phone calls
  • Play media such as music/photos/videos
  • Set alarms, reminders, and calendar events
  • Perform web searches

All DPAs use the same fundamental user interface — speech. Since audio communication is the easiest of all human inputs, it only makes sense to use this as a means to simplify technology.

Here are some examples of how to ask your device to perform a task:

  • “Cortana, remind me to take my medicine at 5 pm.”
  • “OK, Google, what’s the weather ?”
  • “Siri, call Mom.”

Keep in mind that many third-party DPA applications are available on multiple platforms (some performing better than others); some of the more popular or mainstream types of DPAs available are discussed here.

Alexa: Amazon Echo

Integrated into a canister-shaped, computer- network device called The Echo — Alexa can automate different network-connected equipment. Preprogrammed to answer to the name Alexa, this device can be told to go by any name you desire.

Alexa is not built into a cell phone. Instead the Echo is a stand-alone unit developed by Amazon to be able to have all of your network-connected devices talk to each other and perform simple tasks checking the weather, playing music from your phone, iTunes, or sites Pandora, or even reading aloud web articles such as this one.

While the capabilities are limited at the moment, imagine when a device this one can talk to your stove or refrigerator, preheating the oven or checking whether the milk is low. The direction this technology is heading is boundless.

Cortana: Windows Phone

Available on Windows Phone 8.1 and above, Cortana was created with universal APIs (application programming interfaces),which means as the Cortana DPA service evolves, it will be more capable of performing in-app requests.

For example, with Cortana you can ask the device to access . But, un Siri, once in you will be able to tell it to post to your timeline or view and read your newsfeeds.

Ivona: Amazon Fire OS

Available on Fire Phone and Kindle Fire with Fire OS 3.5 and above, Ivona, also known as Firefly, uses the same technology as Alexa but is limited to such spoken tasks as:

  • Send a message
  • Place a call (Fire Phone only)
  • Search the web

In place of spoken tasks, a designated firefly button is built into all Fire OS devices instead and is optimized to use the camera and touch as opposed to speech.

For example, you can take a photo of contact information and push the Firefly button, and it will prompt you on-screen if you want to add this information to your contact list. Or you can take a picture of a product and push the button again, and you will be presented with information on the product such as price, specifications, locations, and reviews.

OK Google: Google Now

Google Now is available on Android 4.1 Jellybean and above as well as an app for iOS, and as a built-in extension on the chrome web browser. “OK Google” services are by far the most robust since integration with the Google database implements better search results and the multidevice; multi-OS platform is the only one of its kind.

However, Google Now seems to lack a personality and will not answer oddball questions such as: “Do you me?” Instead, it will perform a Google search for the most pertinent information. (In this instance — “Do you me now?” yields a Link.)

Betty: Ubuntu/Linux

Available on all Ubuntu/Linux Raspberry Pi devices, Betty can perform similar tasks to those the more popular Siri, Cortana, or Google Now services.

Betty was originally designed for Linux and Unix desktops as a means to translate spoken English into computer terminal code. Betty was created for developers as a way to “code” (develop applications and software) faster without having to remember long stings of computer jargon.

Siri: Apple iOS

Available on late 2011-built iOS devices and newer, Siri was the first real DPA to hit the market and feels the most well developed in terms of personality and overall usability.

Granted DPAs are not robots and cannot do physical activities for you just yet, but as technology develops, they will be able to communicate with the other items in your home and work to make a more seamless automated environment. Consult your device’s user-guide or support webpage to see a list of what your DPA is able to do and what key phrases you need to use.


Что такое PDAs: определение, расшифровка и особенности формата файлов

Personal Digital Assistant

Персональный цифровой помощник (personal digital assistant, PDA, PDAs), также известный как карманный ПК, — это мобильное устройство, которое функционирует как электронный digital-ассистент.

Выпуск КПК был прекращен в начале 2010 года после широкого внедрения высокопроизводительных смартфонов, в частности тех, которые работают на iOS и Android. PDA — это сокращение от personal digital assistant.

Устройство может функционировать как сотовый телефон, факс-отправитель, веб-браузер и персональный органайзер.

Технология промышленности переработала термин «персональная цифровая помощь». В настоящее время это понятие применяется для программного обеспечения, которое идентифицирует голос пользователя для ответа на запросы.

Что такое PDAs?

PDAs обеспечивает возможность хранения и извлечения данных и информации для личного или делового использования, удобного хранения расписаний, календарей и информации в адресной книге.

Преимущества КПК:

  • подключение к Интернету;
  • электронный визуальный дисплей;
  • возможность использования в качестве мобильных телефонов;
  • веб-браузер.

Все модели имеют аудиовозможности, что позволяет использовать их в качестве переносного медиаплеера. Большинство КПК могут получить доступ к Интернету, интрасетям через Wi-Fi или беспроводные сети. В некоторых моделях внедрена технология сенсорного экрана. Ответом на вопрос о том, что такое PDAs, может быть такая формулировка: это функциональные предшественники современных смартфонов.


Термин PDA был впервые использован 7 января 1992 года генеральным директором Apple Computer Джоном Скалли на выставке Consumer Electronics Show в Лас-Вегасе, штате Невада, со ссылкой на Apple Newton.

В 1994 году IBM представила первый КПК с полной функциональностью мобильного телефона IBM Simon, который также можно считать предвестником смартфона. Затем в 1996 году Nokia представила КПК с функционалом мобильного устройства, коммуникатор 9000, который стал самым продаваемым КПК в мире.

Еще одним ранним участником этого рынка был Palm с линейкой продуктов PDA, которая началась в марте 1996 года.

Популярные в 90-х и начале 2000-х годов персональные цифровые помощники были предшественниками смартфонов. У большинства КПК была небольшая физическая клавиатура и электронная чувствительная панель у ряда моделей.

Оригинальные приложения для персонального цифрового помощника включают расписание и адресную книгу для хранения, поиска и ввода записей. Для КПК было написано большое количество приложений прикладного характера.

В середине 90-х производители КПК, пейджеров и сотовых телефонов начали сочетать функциональность этих устройств с новым типом оборудования, известным сейчас как смартфон. Nokia, IBM и Palm были одними из основных игроков на рынке в то время.

Производитель PDA и пейджеров Research in Motion Limited выпустил свой первый «умный» телефон BlackBerry в 2000 году, и компания доминировала на рынке в течение почти первого десятилетия. В 2007 году Apple выпустила первый iPhone, сенсорный смартфон, и в течение пяти лет рынок отошел от устройств с физическими клавиатурами.

Что такое PDAs в современном понимании? В 2010 году технологическая индустрия переработала термин «персональный цифровой помощник».

Теперь данное понятие относится к программному обеспечению, которое распознает голос пользователя и использует искусственный интеллект для ответа на запросы.

Примерами этого типа персонального цифрового помощника являются Siri (Apple), Cortana (Microsoft) и ой помощник Google (Ok, Google).

Базовые функции

Типичный КПК имеет сенсорный экран для навигации, слот карты памяти для хранения информации, Bluetooth и/или Wi-Fi.

Некоторые КПК могут не иметь сенсорного экрана, используя программные клавиши, навигационную панель и цифровую клавиатуру для ввода.

Программное обеспечение устройства включает календарь, список дел, адресный справочник для контактов, калькулятор и функционал напоминаний. КПК с беспроводной передачей данных также включают почтовый клиент, веб-браузер и функции телефонии.

Сенсорный экран

Многие из оригинальных карманных компьютеров, таких как Apple Newton и Palm Pilot, были оснащены сенсорным экраном для взаимодействия с пользователем с небольшим количеством кнопок, зарезервированных для ярлыков часто используемых программ. Некоторые сенсорные КПК, включая устройства Windows Mobile, имели съемный стилус, чтобы облегчить работу с оборудованием.

Карты памяти

Хотя на многих ранних КПК не было слотов для карт памяти, со временем большинство из них были оснащены слотом Secure Digital (SD), CompactFlash либо их комбинацией. Некоторые PDAs имеют USB-порт и используют карты microSD, которые электронно совместимы с SD-картами, но имеют гораздо меньший физический размер.

Проводная связь

Первые модели КПК подключались к персональному компьютеру через последовательные порты или другое проприетарное соединение. Затем этот тип соединения был технологично заменен на USB-кабель.

Старые КПК не смогли подключиться друг к другу через USB, поскольку их реализация не поддерживала USB как «хост».

Некоторым первым моделям удавалось подключиться к Интернету косвенно с помощью внешнего модема, подключенного через последовательный порт (синхронизатор) или напрямую с помощью платы расширения, которая обеспечивала порт Ethernet.

Беспроводная связь

Большинство современных PDA-версий имеют Bluetooth — беспроводной протокол для мобильного оборудования. Данную технологию можно использовать для подключения клавиатур, гарнитур, GPS-приемников и других ближайших аксессуаров.

Также возможно передавать файлы между КПК с Bluetooth. Многие современные устройства поддерживают беспроводную сеть Wi-Fi и могут подключаться к точкам доступа.

Все смартфоны и некоторые другие современные модели могут подключаться к беспроводным глобальным сетям, таким как мобильные сотовые компании.

Старые КПК с 1990-х по 2006 год обычно имели порт IrDA (инфракрасный порт), осуществляющий беспроводную связь на ближнем и дальнем расстоянии. Сейчас можно сказать, что такую PDAs-опцию поддерживают немногие современные модели, поскольку она была заменена более технологичными Bluetooth и Wi-Fi.


Большинство PDAs могут синхронизировать свои данные с приложениями на компьютере. Это позволяет пользователю как открыть файлы с PDAs, так и обновить контакты, расписание или другую информацию на своем ПК, используя программное обеспечение.

Те же данные отправляются на КПК или передают обновленную информацию на компьютер в зависимости от того, какую информацию предоставляет PDA. Это устраняет необходимость обновления информации пользователем в ручном режиме.

Синхронизация также защищает от потери информации, хранящейся на устройстве, в случае утери, кражи или взлома данных.

Автомобильная навигация

Некоторые КПК включают приемники глобальной системы позиционирования (GPS). Многие модели совместимы с внешними дополнениями GPS-приемника, которые используют процессор и экран КПК для отображения информации о местоположении. PDAs с функцией GPS могут использоваться для автомобильной навигации.

КПК все чаще устанавливаются в качестве стандарта на новых автомобилях. GPS-приемник на базе КПК может отображать условия движения, выполнять динамическую маршрутизацию и показывать известные местоположения мобильных радиолокационных станций.

Производители TomTom, Garmin и iGO разрабатывают GPS-навигационное программное обеспечение для КПК.


Все термины
Добавить комментарий

;-) :| :x :twisted: :smile: :shock: :sad: :roll: :razz: :oops: :o :mrgreen: :lol: :idea: :grin: :evil: :cry: :cool: :arrow: :???: :?: :!: